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    輝きを取り戻した宇佐美貴史…1年ぶりの代表復帰、熾烈なポジション争いを勝ち抜けるか

    2018年3月21日

    日本サッカー協会(JFA)は15日、ベルギー遠征に臨む日本代表メンバーを発表。フォルトゥナ・デュッセルドルフ(ドイツ2部)でプレーする宇佐美が、2017年6月に行われたキリンチャレンジカップ2017・シリア戦以来となる代表復帰を果たした。

    「ある時期はチームから干される状況でしたが、戻ってきましたね」

    日本代表ヴァイッド・ハリルホジッチ監督は、FW宇佐美貴史についてこう語った。

    日本サッカー協会(JFA)は15日、ベルギー遠征に臨む日本代表メンバーを発表。フォルトゥナ・デュッセルドルフ(ドイツ2部)でプレーする宇佐美が、2017年6月に行われたキリンチャレンジカップ2017・シリア戦以来となる代表復帰を果たした。

    宇佐美のキャリアは苦しみの連続だった。

    ガンバ大阪で活躍した後、2011年に初めて渡独。国内屈指の強豪バイエルン・ミュンヘンに加入するも、出番をつかむことができなかった。

    失意のまま2013年6月にG大阪へ復帰。そこで当時J2にいたチームを1部に復帰させると、翌年には国内3冠達成したチームをエースとして牽引した。

    そして2016年、再び欧州で戦うことを決意し、ブンデスリーガのアウクスブルクへ完全移籍。大きな覚悟を持って臨んだもののやはり欧州最高峰のリーグの壁は厚く、なかなか出番をつかむことができなかった。今季開幕前には2部のデュッセルドルフに期限付き移籍で放出され、加入後最初の試合でゴールを奪ったものの、ここでもなかなかレギュラーに定着することはできず。継続的に呼ばれていた日本代表からも外れ、「終わった選手」と見るメディアも多かった。

    しかし、1月のマーケットで代表の同僚であった原口元気の加入により、状況は一変する。

    2月17日に行われたリーグ戦で、途中出場から起死回生の同点ゴールを挙げると、そこから4試合連続でゴールを記録。現地メディアも「この時を待っていた」と25歳FWの活躍を絶賛し、フリートヘルム・フンケル監督も「シュートテクニックが素晴らしい」と高く評価している。

    そして14日、ロシア・ワールドカップ前最後の欧州遠征で、ついに日本代表に戻ってきたのだ。

    ハリルホジッチ監督は言う。

    「ここ最近の試合で宇佐美はしっかりゴールを奪い、まだまだ伸びています。ある時期はチームから干される状況でしたが、戻ってきました」

    2度の困難を乗り越え、宇佐美は戻ってきた。しかし、起用が予想される左ウィングの争いは、代表の中で最も熾烈といっても良いだろう。チームでも同僚の原口、今回のメンバーからは外れたがリーガ・エスパニョーラで確かな存在感を魅せる乾貴士、そしてポルトガルで才能を開花させた中島翔哉らが1つのポジションを争うことになる。

    宇佐美は熾烈な争いを勝ち抜き、ロシアの地で輝くことは出来るのだろうか。今回の欧州遠征は、“苦労人”にとって大きな挑戦になるだろう。